El vuelo – The flight

Frigatebirds soaring in a thermal

Frigatebirds soaring in a thermal

La característica más resaltante de las aves fragatas y que la diferencia de todas las especies de aves en el mundo son sus largas alas en relación a su bajo peso corporal. The most remarkable feature of frigatebirds is the long winspan in relation to the light body weight, a unique feature that makes frigatebirds unlike to any other bird.

La distancia de sus alas extendidas (medidas de punta a punta) de la aves fragatas de la Isla de los Pájaros puede alcanzar 2 metros y 30 centímetros, llegando a pesar únicamente entre 1.1 y 1.5 kg. Su bajo peso y sus enormes alas les permiten volar ininterrumpidamente por muchas horas sin tener que aletear, es decir, solo extiende sus alas y se dejan llevar por corrientes de aire. The wingspan of frigatebirds from Isla de los Pájaros can measure up to 2.5 m and the body weight ranges from 1.1 to 1.5 kg. The low body weight and long wingspan allows the continuous soaring and gliding, i.e., they just need to stretch their wing to be lifted by warm air currents. 

Para esto, explotan las corrientes de aire caliente conocidas como “térmicas” y ascienden lentamente en forma circular hasta alcanzar alturas de varios cientos de metros. Las fragatas buscan estas térmicas para ascender gratuitamente, una vez que alcanzan alturas entre 200 a 1,200 m descienden en forma horizontal a gran velocidad hasta encontrar otra térmica y repetir el mismo comportamiento. Así se pueden desplazar de un lugar a otro con el mínimo esfuerzo. Frigatebirds use warm air currents known as “thermals” to gain altitude, ascending hundreds of meters through invisible slow motion twisters. In these free ascents, the frigabirds reach 200 – 1,200 m and then descend horizontally at high speeds until find another thermal and repeat the process.

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