Ciclo reproductivo anual – Annual breeding cycle

Como resultado de una revisión sistemática (casi semanal) de nidos marcados entre Octubre del 2012 y Febrero del 2014 hemos podido establecer el ciclo anual de las aves fragatas magníficas de la Isla de los Pájaros. Este ciclo varía en fechas en relación a otras colonias en el Caribe.

El ciclo reproductivo anual es extenso. El aumento en el número de machos en cortejo (visibles por sus bolsas gulares rojas infladas y formación de grupos de cortejo o leks) se observa en Marzo. El emparejamiento, construcción de nidos y cópulas se inicia entonces por estas fechas y se extiende hasta Agosto. Sin embargo, la mayor actividad de esta estapa reproductiva se da entre Abril y Junio. Los primeros huevos empiezan a aparecer a mediados de Abril y se extiende ininterrumpidamente hasta Diciembre, confirmando la alta asincronía reproductiva de las parejas en la colonia. La incubación del único huevo demora en promedio 7 – 8 semanas, por lo que los primeros huevos eclosionan en Junio. El nacimiento de los pichones se extiende hasta Febrero del siguiente año y como consecuencia de esto, es común ver pichones de diferentes edades a partir de Julio. Los pichones son criados en sus nidos por 5 meses, siendo alimentados por ambos padres. El macho por lo general desatiende el nido en las semanas previas al vuelo y sólo la hembra alimenta al pichón. A mediados de Noviembre ya se ven los primeros pichones que levantan vuelo (volantones), pero entre Diciembre y Febrero se observa el mayor número de volantones. Aquí ocurre el punto de quiebre en la pareja. La mayoría de machos salen de la colonia, dejando a las hembras el cuidado de los volantones. Las hembras alimentan a los volantones meses después de que vuelan. No se sabe exactamente cuanto tiempo se prolonga este cuidado maternal post-vuelo, pero deducimos por las observaciones que hemos realizado en la colonia que esto podría extenderse por lo menos seis meses. Esto significa que los machos tienen la libertad de reproducirse año a año, pero las hembras con volantones solo lo pueden hacer cada dos años.

poster 1

After a regular check of marked nests between October 2012 and February 2014 we have arrived to the annual breeding cycle of the magnificent frigatebirds from Isla de los Pájaros. This cycle differs from others found in caribean colonies.

Magnificent frigatebirds from Isla de los Pájaros show a prolonged annual breeding cycle. A sharp increase in the number of courting males (recognized by their red gular sacs and lek formation) is observed in March. Pair formation, nest building and mating start in March and spread out until August. Nevertheless, the highest mating activity is observed between April and June. The first eggs are laid by mid-April, but laying extends until December, showing the high breeding asynchrony of the colony. The incubation of the single egg last in average 7 – 8 weeks, and therefore, the first eggs hatch in June. Hatching occurs from June onwards until February, with highest numbers of hatchlings observed between June and October. Chick are cared and fed by the parents during 5 months. Males neglect the nest when the chicks are full-grown and leave the colony few weeks before fledging, and only females feed the chick during this period. The first fledglings are observed by mid-November, but the highest numbers occurs between December and February. Weeks before fledging, males neglect the nest and only females feed the chicks. The length of the post-parental care of females is unknown, but chicks are seen fed by their mom at least six months after fledging. This mean that males can potentially breed every year, but females with chicks can only breed bi-annually.

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