GPS en juveniles de aves fragatas – New GPS attached to juvenile frigatebirds

DSCN8805Los pichones de aves fragatas empiezan a volar entre las 19 – 20 semanas de edad. Uno podría pensar que una vez que vuelan se independizan y comen por sí mismos. Pero no es así. Una vez que empiezan a volar, permanecen muy cerca del nido donde aún son alimentados únicamente por sus madres (los padres se van). Este cuidado de la madre se extiende por muchos meses más, quizá 6 meses más. Pero no sabemos aún si en este período ellos se alimentan también por sí mismos y reciben una comida extra de la madre, o si la madre les provee completamente el alimento. Para conocer esto, hemos colocado unos nuevos GPS que cuentan con un panel solar y una comunicación inalámbrica con el usuario (Technosmart). Qué significa esto? Significa que la batería del GPS puede recargarse a diario y durar al menos un par de años. Otro aspecto importante de estos nuevos GPS es que no necesito recapturar al ave para obtener los datos. Puedo acercarme a la colonia y con una antena conectada a mi computador puede comunicarme con el GPS y descargar los datos a distancia. Los GPS que veníamos usando tenían una batería que duraba 10 días, teniendo que recapturar al ave para obtener los datos. Esa es la diferencia. Ahora con estos nuevos GPS vamos a monitorear a un grupo de aves, incluyendo a juveniles, para saber cuáles son todos sus movimientos en el transcurso de un año. Así, vamos a saber a donde se van los machos adultos una vez que termina la reproducción, cómo cambian las hembras sus rutas de alimentación una vez que sus pichones ya pueden volar, a donde se van los juveniles una vez que empiezan a volar y cómo sus desplazamientos cambian conforme pasan los meses.

IMG_3988Magnificent frigatebird from Isla de los Pájaros – Perú fledge at 18-19 weeks of age. Frigatebird fledglings depend upon their mothers for food several months after the fledging date. Their fathers just leave the nest after fledging. We are not certain whether the fledging-juveniles can forage and obtain their food by themselves and receive an extra meal from their moms, or they are fully dependent of their moms. We don´t know how far they move from the colony once they can fly. To find this out, we have attached on the birds (adults and juveniles) solar panel GPS with remote data downloading (Technosmart). This means that the GPS can last at least 2 years and data can be downloaded at distance in a regular basis without recapturing the bird. So far, we were using GPS units with a battery lifetime of 10 days, but we needed to recapture the bird to download the data. Now we will track the birds for one complete year to know where the male frigatebirds go after leaving their parental duties, what are the changes in foraging behavior of females once their chicks fly, how far the juveniles go from their colony after fledging.

Acerca de Carlos B. Zavalaga

Me interesa la ecología y conservación de aves marinas. Hice mi doctorado en University of North Carolina Wilmington, USA. He trabajado en diferentes proyectos de investigación de aves marinas en Perú, Islas Galápagos, Japón, Argentina, Italia, USA y me desempeño en la actualidad como profesor de pre y post grado en Lima y como director del Proyecto Fragata.
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