Colocamos GPS a las aves – We attached GPS to the birds

Adult female (left) and male (right) with small GPS loggers attached to their backs

Adult female (left) and male (right) with small GPS loggers attached to their backs

El día de ayer iniciamos la colocación de GPS a los adultos de aves fragatas. Los GPS son pequeños aparatos electrónicos (< 15 g de peso) que graban en una memoria la posición (latitud y longitud) del ave a intervalos de 1 segundo. Atrapamos a las aves adultas que tienen sus pichones en sus nidos y les colocamos el GPS en las plumas de sus espaldas con una cinta adhesiva que no les malogra las plumas. Luego las dejamos en sus nidos y después de 4 días las volvemos a capturar en sus nidos (vuelven al nido porque tienen a sus pichones). Luego conectamos los GPS a una computadora y vemos en un mapa a donde es que se han ido a comer. A nosotros nos interesa saber a donde se van las aves fragatas de la Isla de los Pájaros porque nos permite saber cuáles son sus áreas de alimentación y descanso. Por ejemplo, nos hemos dado cuenta que las fragatas de la Isla de los Pájaros son muy costeras (vuelan muy cerca a la costa) y visitan muchos puertos en busca de alimento.

We started the GPS tracking of frigatebirds yesterday. The GPS are small dataloggers (< 15 g) that record the geographical position (latitude and longitude) of the bird at 1-sec intervals. We capture the chick-rearing birds in their nests and attach the GPS on their back´s feathers using strips of waterproof tape. We release the birds in their nests and after 4 days we recapture them in their nests (the birds need to return to the nest as they are feeding their small chicks). The GPS data are downloaded to a computer and the bird tracks are visualized in a map. We are interested to know where the birds feed and rest outside the colony. We realized that the frigatebirds from Isla de los Pájaros are very coastal, traveling parallel to the coastline in search of food, often visiting fishing ports for fish discards.

Acerca de Carlos B. Zavalaga

Me interesa la ecología y conservación de aves marinas. Hice mi doctorado en University of North Carolina Wilmington, USA. He trabajado en diferentes proyectos de investigación de aves marinas en Perú, Islas Galápagos, Japón, Argentina, Italia, USA y me desempeño en la actualidad como profesor de pre y post grado en Lima y como director del Proyecto Fragata.
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